回應警方修訂《警察通例》 嚴重侵犯新聞自由

民權觀察關注警方單方面就《警察通例》第39章「警察與市民和傳播媒介的關係」的條文作出重大修訂,包括(一)收緊傳媒代表的定義,及(二)指明警員在不影響行動效率的情況下,才需要配合傳媒和不妨礙攝錄工作。

兩項修訂嚴重侵犯《基本法》及《公民權利和政治權利國際公約》(《公約》)所保障的新聞自由及採訪空間,與篩選傳媒無異,將對前線記者造成不合理的阻礙,並增加他們因為履行職責採訪而要承擔的個人安全及法律風險。

政府有正面責任確保傳媒在安全情況下進行採訪,以營造多元的媒體空間。聯合國人權事務委員會曾指出,應以廣泛定義去理解新聞工作:全職記者、分析員,及所有通過印刷、網絡或以其他媒介參與各種形式自助出版的人士,同屬新聞工作者。劃一要求傳媒註冊,或透過認可制度只承認部份人為傳媒,並不符合《公約》規定限制須合法、必要的要求(註一)。同時,政府不能阻止記者前往衝突或侵犯人權的現場採訪,包括在遊行集會期間,監察、記錄執法人員的應對手法(註二),更不能因此對記者進行報復、騷擾或敵對行為。

民權觀察尤其關注有關「如何配合傳媒工作」部份下的新前設,認為警方協助記者採訪不應帶有任何條件。新前設等於容許警員因應行動效率需要,而作出不利傳媒採訪的安排,甚至是阻礙記者攝錄。民權觀察重申警方應基於一個人的行為去判斷該人是否記者或正進行採訪工作。如有任何人,包括記者在新聞事件現埸作出不法行為,警方現時已有充足的權力制止及拘捕。

《警察通例》是警務處處長根據《警隊條例》第46條而制定,屬警務處處長向警員下達的一般命令。民權觀察批評警務處處長口稱尊重傳媒和新聞自由,但事實是「講一套、做一套」,下令收窄採訪空間,促請警務處處長立即收回有關修訂。

註一:聯合國人權事務委員會第34號一般性意見
https://www2.ohchr.org/english/bodies/hrc/docs/gc34.pdf


註二:聯合國人權事務委員會第37號一般性意見

https://undocs.org/CCPR/C/GC/37

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