[新聞稿] 民權觀察就《國歌條例草案》的政府建議內容作出的回應(16-03-2018)

[新聞稿] 民權觀察就《國歌條例草案》的政府建議內容作出的回應(16-03-2018)

國歌法對言論自由、表達自由、人身自由作出了限制,但政府未有提出充分的理由支持有關的限制如何和保障國家安全、公共秩序、公共衛生或道德有關。

國歌法對市民甚至會造成過量的規限,引起一些荒謬的情況。例如,近年有人及團體常在示威或集會場合奏唱國歌,若根據政府的建議立法內容執行,所有示威者在聽到有人奏唱國歌,不論任何立場,都須停止活動,作出肅立,否則即屬犯罪。在此情景下,市民舉行的抗議活動或會無法達到應有的效果。國歌法的具體效果就是侵犯了市民在遊行集會時的表達自由。

以下是我們的回應全文

民權觀察就《國歌條例草案》的政府建議內容作出以下回應:

(一)
從人權法的原則來看,擬訂立的國歌法對言論自由、表達自由、人身自由作出了限制,但政府未有提出充分的理由支持有關的限制如何和保障國家安全、公共秩序、公共衛生或道德有關,以及條例對權利的限制如何符合相稱和合符比例的法律原則。

根據聯合國人權事務委員會的第34號一般性意見對《公民權利和政治權利國際公約》 保障言論自由的解釋,委員會認為所有公眾人物,包括國家元首和政府首腦等行使最高政治權力的人也應受到合理的批評和政治反對。 因此,委員會對涉及不敬、冒犯、不尊重當局、不尊重國旗和標志、藐視國家元首和保護公共官員名譽等事項的法律表示關切,並且法律不能僅僅依據受到攻擊者的個人身份而給予更嚴厲處罰。

依據聯合國人權事務委員會的看法,政府建議的國歌法會對市民有效行使言論自由、表達自由的權利具有威脅性。

(二)
政府建議的草案內容包括:
(1)任何人公開及故意篡改國歌歌詞、曲譜,以歪曲、貶損方式奏唱國歌,或以其他方式侮辱國歌,即屬犯罪,一經定罪,可處第5級罰款3及監禁3年;
(2)政府鼓勵市民及組織在適宜的場合奏唱國歌;
(3)任何人參與或出席奏唱國歌的場合,在奏唱國歌時,應當肅立,舉止莊重,不得有不尊重國歌的行為。
民權觀察認為這三項條文極可能做成侵犯人權、過度擾民的影響:

條文中的「歪曲」、「貶損」未有明確定義。例如就國歌作出批評,或透過國歌表達批評政府、國家的意見,會否觸犯法例?政府需要作出澄清及交待有關的規定如何符合香港法律及國際人權法對言論自由、表達自由的保障。

此外,根據政府的建議立法內容,奏唱國歌不是只限定於特定官方場合的活動,而一般市民及組織可在「適宜的場合」奏唱國歌,但所謂「適宜的場合」並沒有明確定義。(二)參考政府的文件,出席一詞的用詞為「present」。如此看來,即一個人可能僅因為在「奏唱國歌的現場」或「國歌的聲音可明確覆蓋的地方」出現,便符合「出席」的意思,而「出席」的人便須作出肅立、舉止莊重,及不得有不尊重國歌的行為。這種定義過於寬闊的要求可能對市民的日常生活造成過量、不必要的影響。

此外,近年有人及團體常在示威或集會場合奏唱國歌,若根據政府的建議立法內容執行,所有示威者在聽到有人奏唱國歌,不論任何立場,都須停止活動,作出肅立,否則即屬犯罪。在此情景下,市民舉行的抗議活動或會無法達到應有的效果, 國歌法的具體效果侵犯了市民在遊行集會時的表達自由。

(三)
國歌法對市民施加刑責,以及涉及限制言論自由、表達自由、人身自由,政府應就《國歌條例草案》進行公眾諮詢,以及向公眾及立法會交代擬立的《國歌條例草案》如何符合《香港人權法案》對人權的保障。

#國歌法 #人權 #表達自由